Kao le Kangourou, Avis et critique du jeu

Kao le Kangourou, la revue
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Le passé des jeux vidéo regorge de personnages aujourd’hui mis en veilleuse, qui ont joué dans une poignée de titres à l’attrait modéré avant d’être oubliés. Beaucoup n’ont même pas mal marché, mais pas en nombre suffisant pour résister à l’augmentation exponentielle des coûts de production qui s’est produite ces dernières années. Ils reposent ainsi à jamais immobiles dans des sarcophages de souvenirs exposés dans le grand cimetière virtuel dont se compose l’histoire des jeux vidéo, célébrés par les lamentations des fans les plus stoïques comme des objets de culte et de regret. Il arrive toutefois que, de temps à autre, quelqu’un parvienne à revenir d’entre les morts et à obtenir une seconde chance, comme le montre le cas du critique de Kao le Kangourou Le jeu que vous n’attendiez pas est arrivé juste au bon moment pour vous donner un peu d’énergie.

Plateforme 3D

Kao le Kangourou n’a jamais été un personnage très en vue. Il a acquis une certaine notoriété au début du nouveau millénaire, notamment en Pologne où le premier chapitre, sorti sur Windows et Dreamcast, s’est très bien vendu. Deux suites et un spin-off ont été produits, qui l’ont fait atterrir sur PS2, GameCube, Xbox, GBA et PSP, mais après 2006, on n’en a plus jamais entendu parler. Pourtant, dans certains pays, ils ont continué à l’aimer, à tel point que Tate Multimedia le développeur de la série originale, a décidé de revitaliser la franchise sous la pression de la demande de la communauté. De toute évidence, les années consacrées uniquement aux jeux de cascades à moto, très bien réalisés d’ailleurs, ont dû rendre tout le studio nostalgique du kangourou boxeur.

Commençons par les bases : Kao the Kangaroo est un tout nouveau chapitre de la série (donc pas de remasterisation ou de remake), dans lequel certains des personnages des chapitres précédents reviennent, mais qui peut aussi être joué sans les connaître. Il s’agit d’un Plate-forme 3D pure. C’est au point d’être presque insolent par moments.

Au début du jeu, le jeune marsupial part à la recherche de son père Koby et de sa sœur Kaia, qui ont disparu on ne sait où et pour on ne sait quelle raison. Sa mère n’est pas d’accord avec cela, mais elle ne peut rien y faire. Il est accompagné de son maître en arts martiaux, Walt, et d’un pélican particulièrement versé dans la mécanique, Gadget, chargé de réparer et de conduire le véhicule qui lui permet de se déplacer entre les différentes zones de liaison, celles à partir desquelles on accède aux niveaux proprement dits.

Ces derniers sont des variations sur le thème de leur biome de référence. Par exemple, lorsque Kao atteint la montagne glacée, il doit affronter des niveaux remplis de bâtiments de style tibétain, mais aussi des pistes de glace et des ravins, tout en combattant des chèvres anthropomorphes menées par une sorte de sainte femme particulièrement rancunière. Dans la jungle, par contre, les ennemis seront des singes et les niveaux seront remplis de végétation luxuriante et de cours d’eau. Il y a quatre biomes au total, pour une douzaine de grands niveaux.

Objets


Le monde du jeu est rempli d'objets à collecter
Le monde du jeu est rempli d’objets à collecter

La progression dans Kao the Kangaroo est très linéaire : chaque niveau n’est accessible qu’après avoir collecté un certain nombre de runes magiques, qui vous permettent de franchir les barrières d’accès. Les runes se trouvent dans les zones centrales et dans les niveaux eux-mêmes et sont distribuées de telle sorte qu’un seul niveau peut être débloqué à la fois. Les autres objets à collecter au cours de l’exploration sont les pièces de monnaie, qui servent à acheter des bonus dans les boutiques des zones centrales (morceaux de cœur pour augmenter la santé du personnage, vies supplémentaires, etc.), les diamants et les lettres qui forment le nom du protagoniste. Normalement, les diamants, les pierres et les lettres sont bien cachés et deviennent à la longue la principale motivation pour rejouer les niveaux, du moins ceux où vous n’avez pas tout trouvé.

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Autour des cartes, vous trouverez également accès spéciaux qui mènent à des étapes bonus, utiles pour obtenir plus de diamants et collecter quelques pièces supplémentaires, ainsi que pour vous tester (elles sont en moyenne plus difficiles que les niveaux ordinaires). Ces défis, une fois déverrouillés, deviennent accessibles directement depuis les zones de connexion, de sorte qu’ils peuvent être répétés à volonté.

Gameplay


On dirait qu'il sort de la fin des années 90/début des années 2000.
On dirait qu’il sort de la fin des années 90/début des années 2000.

En termes de gameplay Kao the Kangaroo est un jeu de plateforme avec une configuration très classique. Attendez-vous donc à sauter de plate-forme en plate-forme, à vous accrocher à quelques rebords et à faire quelques glissades pour courir dans les niveaux. Il y a des murs secrets, des passages discrets, des tunnels à parcourir, des bassins d’eau à franchir en se suspendant à des cordes magiques, des barils à éviter et tout le reste de l’échantillonnage que l’on peut attendre d’un tel jeu.

Il existe également des mécanismes plus particuliers, qui exploitent la gants éternels de Kao (nous ne dévoilerons rien à leur sujet car ils sont doublement liés à la trame principale) pour proposer de véritables énigmes, très simples dans la plupart des cas, mais parfois assez difficiles (sans jamais devenir impossibles). Ainsi, Kao peut activer des pierres qui créent des champs d’énergie rendant tangibles certains objets éthérés (généralement des plates-formes), il peut utiliser des boomerangs pour frapper des boutons et des ennemis éloignés, et, surtout, il peut collecter des sphères de feu, de glace et de vent qui donnent à ses gants les caractéristiques pertinentes. pouvoirs. Par exemple, les orbes de feu vous permettent de faire fondre la glace ou de débarrasser les passages des toiles d’araignée, mais aussi d’allumer des fourneaux et d’activer des plateformes. Les orbes de glace, quant à eux, permettent à l’eau de geler, tandis que les orbes de vent sont utilisés pour tirer des objets. Les trois pouvoirs sont imbriqués dans tous les niveaux, dont certains ont des sections entières construites autour d’eux.

Système de combat


Le système de combat est très simple
Le système de combat est très simple

Le fait d’avoir mentionné les ennemis dans les autres paragraphes devrait vous faire comprendre qu’il y a aussi des combats de temps en temps. Après tout, Kao est un boxeur et porte des gantelets intelligents, il est donc normal qu’il se batte. En fait, le système de combat est la partie la plus simple du jeu. Nous ne le qualifions pas de faible car, dans son essence, il s’intègre bien au reste du gameplay. De plus, au fur et à mesure que l’on joue, il devient évident que les développeurs ont voulu privilégier la partie plateforme, car les affrontements sont souvent moins nombreux.

Quoi qu’il en soit, vaincre équivaut à frapper les ennemis au visage en appuyant plusieurs fois sur les boutons, en esquivant si nécessaire. Après plusieurs coups réussis en séquence, vous pouvez utiliser un super mouvement qui fait littéralement exploser les ennemis et devient plus puissant si vous avez absorbé des orbes. Leurs ennemis ont des schémas d’attaque assez basiques.


Il y a aussi des puzzles très simples
Il y a aussi quelques puzzles, très simples

Ils se contentent généralement d’attaquer Kao de front, sans produire beaucoup de tactiques. Cependant, il y a aussi des adversaires qui attaquent à distance et des adversaires plus grands qui nécessitent de nombreux coups pour tomber.

En général, il s’agit d’un système élémentaire et très facile à maîtriser, à tel point que tout au long du jeu, nous ne sommes jamais morts en combattant, à part contre les BOSS. Ces derniers sont des ennemis plus grands et plus méchants avec des schémas d’attaque plus structurés, placés à la fin d’une visite dans un biome. Par rapport aux ennemis normaux, ils sont plus difficiles, mais même eux n’offrent pas un défi trop important, car il faut très peu de temps pour comprendre leurs schémas d’attaque et réagir en conséquence. Il n’y aurait pas vraiment eu d’intérêt à les rendre très difficiles, étant donné le cadre de l’expérience, conçue pour fonctionner le plus harmonieusement possible. Nous les avons pris comme une autre variation sur le thème, c’est-à-dire comme un autre moyen trouvé par les développeurs pour rendre le gameplay plus varié. De ce point de vue, ils font parfaitement leur travail.

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Imprégné du passé

Du point de vue technique Kao le Kangourou est sans infamie ni louange. Par rapport aux chapitres précédents, le modèle de Kao est plus beau et détaillé (bien sûr qu’il l’est), les niveaux sont plus grands et plus colorés, et les ennemis sont plus variés. D’autre part, on peut constater que l’équipe n’a pas disposé de ressources infinies, notamment dans les animations et les modestes interludes. L’ensemble a une saveur fortement classique, une saveur qui se renforce lorsque l’on rencontre les nombreuses références aux classiques du genre disséminées dans les niveaux. Oui, car ceux qui ont créé Kao the Kangaroo connaissent bien les plateformes 3D de la fin des années 1990 et du début du nouveau millénaire. Il y a Super Mario 64, Crash Bandicoot, Rayman 2, Spyro et toute cette bonne humeur qui caractérise de nombreux personnages nés dans ces années-là, enfants d’un grand enthousiasme et d’une tout aussi grande illusion. C’est le jeu parfait pour une société rétro qui a énormément de mal à trouver quelque chose d’intéressant dans le présent, à part essayer de réactualiser le passé. Et le problème est précisément que cela fonctionne.


Les biomes sont variés, mais trop prévisibles.
Les biomes sont variés, mais trop prévisibles.

L’envie d’en dire du mal est là, car la caméra pique de temps en temps une colère, rendant l’action à peine lisible (pas très souvent, heureusement), il y a des glitchs agaçants ici et là, qui nous ont obligés à recommencer des niveaux à quelques reprises, et stylistiquement nous sommes face à la foire de la créativité en vente, mais malgré tout nous ne pouvons pas en dire du mal car dans l’ensemble nous l’avons aimé, et pas qu’un peu. C’est l’un de ces titres conscients de leurs limites, qui les affiche au lieu d’essayer de les cacher. Les niveaux sont variés, intelligemment conçus et offrent des défis et des mécanismes toujours nouveaux jusqu’à la fin de l’aventure.

De plus, comme nous l’avons déjà mentionné, ils sont pleins de secrets à découvrir et des objets à collectionner, qui ne laissent jamais s’installer l’effet de saturation. Cela est également facilité par la durée du jeu d’une dizaine d’heures, net de rejouabilité (il durera certainement quelques heures de plus pour les complétistes), qui comprend toutes les activités les plus divertissantes et ne consiste pas à prolonger le bouillon en répétant les tâches jusqu’à l’épuisement. Vous passez par tous les biomes, si vous voulez répéter des niveaux ou des défis où vous n’avez pas tout trouvé, mais vous allez de l’avant et atteignez la fin sans ressentir aucune fatigue. Bien sûr, il n’y a rien de vraiment étonnant, même si l’on considère qu’il s’agit d’une production de taille moyenne, mais il y a quand même la grande satisfaction d’avoir pu profiter de l’expérience sans qu’elle ne vous submerge d’aucune façon. Une rareté de nos jours.

En résumé

Prix 29,99 €

Kao the Kangaroo est un developper solide et coloré qui rappelle sans mystère les années PSX et PS2. Mieux encore, il tire le meilleur parti de son incapacité à succomber aux sirènes de la modernité. En cela, il s’agit d’un jeu très honnête : le renouveau d’une franchise à succès moyen d’il y a quelques années, qui s’adresse principalement aux joueurs de longue date et à ceux qui recherchent une expérience classique qui se déroule gentiment et légèrement, ne laissant derrière elle qu’un arrière-goût mélancolique. Il a inévitablement ses limites et plus d’un problème, notamment en termes de propreté générale, mais il réussit néanmoins à être exactement ce qu’il voulait être, ce qui n’est guère une mauvaise chose.

Pour

  • Un jeu de plateforme classique en 3D bien pensé
  • Bonne variété de niveaux
  • Coloré, juste ce qu’il faut d’amusant, mais pas trop.

CONTRE

  • Quelques problèmes avec l’appareil photo
  • Style visuel très fade
  • Actuellement, il y a un peu trop de problèmes.

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