Mario Strikers, le pari fou de Nintendo avec son jeu de football – Avis et critique 2022

L'histoire de Mario Strikers, la folle réinterprétation des jeux de football par Nintendo.
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Le 10 juin, Mario Strikers : Battle League Football sortira. En attendant, nous revenons sur l’histoire de la série de football déjantée de Nintendo.

Les spin-offs qui sont généralement regroupés dans la définition de “Mario Sports” au fil des ans ont connu un grand succès. Nous parlons en tout et pour tout de près de soixante millions d’exemplaires vendus. Bien qu’il y ait quelques précédents, on pourrait dire qu’en tant que catégorie, ils sont officiellement nés à l’époque de la Nintendo 64, avec Mario Tennis et Mario Golf, tous deux développés par Camelot (et produits par Nintendo).

Tous les Mario ne sont pas aussi bons les uns que les autres, mais certains jeux (notamment Mario Tennis Aces) ont approché ou atteint l’excellence. Bien qu’elles soient très différentes, elles ont toutes des caractéristiques communes. Tout d’abord, ils ne sont pas développés directement par Nintendo, qui les produit et les supervise par le biais d’équipes dédiées (actuellement, principalement EPD 2). Comme nous venons de le mentionner, Mario Tennis et Mario Golf sont historiquement sculptés par Camelot. Les titres de baseball de Bandai Namco, ceux liés aux Jeux olympiques de SEGA. Un autre élément commun à tous les jeux est le vocation d’arcade et la volonté de caricaturer, sans en trahir les fondements, les caractéristiques essentielles du sport d’origine.

Dans ce cadre, en 2005, à la fin du cycle de vie de la Nintendo GameCube, Super Mario Strikers (Mario Smash Football en Europe) a été introduit. Ses créateurs sont les Canadiens de Next Level Gamesqui, à l’époque, en étaient à leur troisième jeu, le premier réalisé en collaboration avec Nintendo, mais certainement pas le dernier, à tel point qu’ils ont récemment été rachetés par la société japonaise. Bien que son nom suggère le football, Super Mario Strikers est en fait un jeu de baby-foot ou plutôt, le futsal, le football à cinq. Avec quelques règles spéciales, comme l’absence de fautes et de remises en jeu, et la présence – sur les lignes de touche – de barrières électriques invisibles.

Toutes les fonctionnalités, celles qui viennent d’être énumérées, que vous trouverez dans Mario Strikers : Battle League Football, à venir sur 10 juin. Mais il est temps de se souvenir de son ancêtre.

Super Mario Strikers

Super Mario Strikers : le premier jeu de la série, sorti en 2005.

Super Mario Strikers s’est vendu à un million et demi d’exemplaires et a également été plutôt bien accueilli par la critique, avec une moyenne Metacritic de 76. Il s’agit de la version Maries, comme déjà mentionné, du football à cinq : un gardien (en l’occurrence, il s’agissait de Kritter, remplacé sur Switch par Boom Boom, décidément plus cohérent avec le contexte) et quatre joueurs. Ces derniers n’étaient pas tous les mêmes, et nous ne faisons pas seulement référence à leurs différentes caractéristiques. Ils étaient divisés en capitaines (et ils étaient huit) et en acolytes (quatre). Une équipe était donc composée d’un gardien de but (Kritter), d’un capitaine (Mario, par exemple) et trois comprimarios (Koopa, Toad, Hammer Bros. et Birdo). En bref, les équipes ont été bien identifiées par leur capitaine. Mario était généralement le plus équilibré, Wario le plus lourd, et ainsi de suite. Étonnamment, dans ce premier chapitre, il n’y a pas de Bowser, qui se contente d’apparaître sur le terrain pour casser des caisses, incliner la surface, tirer du feu autour de lui.

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Le feu de Bowser n’était que la cerise sur le gâteau de la violence du jeu : non seulement les fautes étaient absentes (une sorte de football florentin, en somme), mais des armes étaient également incluses, dans l’esprit Mariokartesque. Armes obtenues en tant que “crédits” pour certaines actions (par exemple, une faute sans ballon) et pouvant être utilisées à la fois pour entraver les transitions offensives de l’adversaire et pour se protéger des adversaires pendant l’attaque.

Super Mario Strikers ne comportait pas beaucoup de modes et avait un choix plutôt restreint de personnages et de stages. Cependant, grâce à la qualité de ses contrôles et de ses mécaniques de jeu, il a réussi à faire aimer de nombreux joueurs. Les matchs étaient très amusants, et il était possible de marquer des points de plusieurs façons, pas seulement par le biais du Supertiriqui valaient deux points : des coups à charger qui, n’étant pas gênés, devaient être effectués en bloquant une ligne oscillante de gauche à droite au bon moment – comme dans les jeux de golf. Super Mario Strikers a également introduit une caractéristique clé de la série, à savoir la fureur de ses protagonistes : dans leurs animations et leurs attitudes, les personnages Nintendo de ce jeu étaient plus ” maléfiques ” que d’habitude.

Mario Strikers Charged Football

Mario Strikers Charged Football : introduit le football et l'armure métallique
Mario Strikers Charged Football : introduction d’un ballon et d’une armure en métal.

Mario Strikers Charged Football (uniquement Mario Strikers Charged aux États-Unis), le deuxième et, jusqu’à présent, dernier volet de la série, est sorti sur la Nintendo Wii. C’était le premier jeu national à avoir le multijoueur en ligne compétitif et était vraiment exceptionnel : non seulement pour défier d’autres adversaires partageant les mêmes idées, mais aussi pour s’amuser sur place, puisqu’il était possible de s’aventurer en ligne avec un ami (deux contre deux). Mario Strikers Charged Football, également développé par Next Level Games, a marqué un net progrès tant au niveau des ventes (deux millions et demi d’unités) que, surtout, au niveau qualitatif : sa moyenne Metacritic est de 79, mais la distance avec son prédécesseur est plus grande que les trois petits points qui les séparent.

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Avant de parler des nouveautés introduites, il convient de souligner que, sur le plan identitaire, Mario Strikers Charged Football a poussé encore plus loin ce que laissait présager son prédécesseur : les personnages sont non seulement plus enragés que dans les autres sports de Mario, mais aussi couverts de armure en métal (même minuscule, dans le cas de Peach !). C’est un trait typique de la série, nous verrons ce qui sera maintenu dans l’épisode Switch : pour sûr, l’armure reviendra (ainsi que le métal, en fait…), et maintenant elle peut aussi être personnalisée. Le ballon lui-même, dans le chapitre Wii, n’était pas en cuir, mais en fer.

Mario Strikers : Battle League Football, à venir le 10 juin 2022
Mario Strikers : Battle League Football, à venir le 10 juin 2022

Une balle de fer avec une lumière à l’intérieur, une lumière qui devenait plus brillante à chaque passage (manœuvre valorisante, en somme) et permettait de frapper la balle plus fort. Les nouveautés ne se sont certainement pas arrêtées là. Outre une augmentation notable du nombre de stades, de personnages et d’acolytes, Mario Strikers Charged Football introduit capacités spéciales pour chaque footballeur : le “tir chargé” des coéquipiers avait un effet moins dévastateur que celui des capitaines, mais chacun d’entre eux en possédait un. Le Supertiro, selon son exécution, pouvait valoir plus que les deux buts du premier épisode, et le gardien (s’il n’était pas parfaitement exécuté) avait la possibilité de le parer grâce à un ” micro-jeu ” utilisant la Wiimote (et son pointeur).

En bref, bien que certains aient tendance à préférer le premier épisode, le deuxième chapitre était meilleur à pratiquement tous les égards : nous verrons comment sera le prochain, qui restera certainement fidèle aux fondements de la série sur au moins deux aspects. Premièrement, la violence : pas de fautes, pas de remises en jeu, pas d’armes sur le terrain. Deux, le jeu aérien : quelque part entre le futsal et la football de plageDans Mario Strikers, les tirs de balles hautes sont tout aussi importants que les tirs de balles basses. Une différence notable que nous avons déjà vue : la mécanique du capitaine/leader a été supprimée. Nous en saurons plus dans quelques jours.

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